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Desert 

form and shapes

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La bellezza del deserto è fatta di dune dalle forme sinuose, di colori che cambiano all’alba e al tramonto, del suono del vento che muove continuamente la sabbia, cambiando le forme del paesaggio, di ora in ora. Pochi luoghi emanano un fascino così misterioso e fatto di contrasti, di bellezza e di mistero...

The beauty of the desert is made of sinuously shaped dunes, of colors changing at sunrise and sunset, of the sound of the wind moving the sand, changing the shapes of the landscape, hour by hour. Few places have such a mysterious charm made of contrasts, beauty and mystery.

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Il deserto del Sahara è particolarmente recente. Quello che ora appare come un immenso deserto era infatti fino a poche migliaia di anni fa un territorio ricco di vegetazione e abitato da elefanti e giraffe, da grandi felini e coccodrilli, con un ecosistema simile a quello delle odierne savane dell’Africa subsahariana.

Le pitture e le incisioni rupestri che si possono osservare in alcune aree del Sahara e che ritraggono giraffe, elefanti e altri animali della savana, oltre a essere un’affascinante pinacoteca a cielo aperto, sono testimonianza di questo passato.

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The Sahara desert is particularly recent. Until a few thousand years ago, what now appears to be an immense desert was in a territory rich in vegetation and inhabited by elephants and giraffes, by big cats and crocodiles, with an ecosystem similar to that of today's sub-Saharan African savannahs.

The paintings and rock engravings that can be observed in some areas of the Sahara and which portray giraffes, elephants and other animals of the savannah, as well as being a fascinating open-air art gallery, are evidence of this past.

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Le sfumature di colore delle dune, e in generale dei deserti, possono cambiare molto durante il giorno, a seconda dell’ora in cui vengono osservate. I deserti possono presentare colori caratteristici, dovuti alla presenza di determinati minerali che costituiscono i granelli di sabbia.

The color of the dunes, and in general of the deserts, can change a lot during the day, depending on the time they are observed. Deserts can have characteristic colors, due to the presence of certain minerals making the grains of sand.

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I deserti differiscono molto anche per la loro età. Il deserto del Namib, in Namibia, è il più antico di tutti con i suoi oltre 55 milioni di anni.

Deserts also differ a lot in their age. The Namib desert, in Namibia, is the oldest of all with over 55 million years old.

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"I deserti sono luoghi affascinanti, che cambiano forma e colore continuamente. Sembrano privi di vita, ma tanti animali vivono in questi ecosistemi così particolari". (Ekaterina e Alessandro Bee)

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"Deserts are fascinating places, which change shape and color continuously. They seem to be lifeless, but many animals live in these particular ecosystems".

(Ekaterina and Alessandro Bee)

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Circa 200.000 anni fa, nella regione libica del Fezzan, dove ora sono presenti grandi dune di sabbia dorata, si trovava un enorme lago, che si è prosciugato completamente circa 5.000 anni fa. Nella regione sono tuttavia ancora presenti numerosi piccoli laghi salati, circondati da dune e da una vegetazione di palme e arbusti.

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About 200,000 years ago, in the Libyan region of Fezzan, where there are now large golden sand dunes, there was a huge lake, which dried up completely about 5,000 years ago. However, there are still many small salt lakes in the region, surrounded by dunes and palm and bushes. 

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I deserti possono essere ciottolosi, rocciosi e sabbiosi, quest’ultimi particolarmente celebri per la bellezza delle loro dune, ma meno estesi degli altri.

Nel Sahara l’erg, il deserto sabbioso con le caratteristiche dune, si estende infatti solamente per circa il 15-20%, mentre l’area rimanente è costituita da hammada, il deserto roccioso, e da reg o serir, le distese di ghiaia e ciottoli.

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Deserts can be gravelly, rocky and sandy, the latter particularly famous for the beauty of their dunes, but less extensive than the others.

In the Sahara the erg, the sandy desert with the characteristic dunes, in fact extends only for about 15-20%, while the remaining area consists of hammada, the rocky desert, and reg or serir, the gravel desert.

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