top of page

The great white 

great white sharks of South Africa

photos by Alessandro Bee

videos by Giovanni Bee

great white shark, squalo bianco, Sudafrica, South Africa, Gansbaai, Simon's town, flying shark, Alessandro Bee

Lo squalo bianco è il più grosso pesce predatore esistente, può superare i sei metri di lunghezza e pesare quasi due tonnellate. La sua bocca è caratterizzata da numerose file di denti, dalla caratteristica forma triangolare, che possono essere lunghi vari centimetri.

The great white shark is the largest existing predatory fish. It can exceed six meters in length and weigh almost two tons. Its mouth is characterized by numerous rows of teeth several centimeters long, with a characteristic triangular shape.

great white shark, squalo bianco, Sudafrica, South Africa, Gansbaai, Simon's town, flying shark, Alessandro Bee

Le coste del Sudafrica sono caretterizzate dallo "scontro" tra la corrente calda di Agulhas, proveniente dall'Oceano Indiano, e quella fredda  di Benguela, dell'Oceano Atlantico.

Nei pressi del Capo di Buona Speranza le due correnti entrano in contatto e questo ha contribuito al crearsi di un ecosistema marino ricco di vita. Allo stesso tempo è causa di una forte instabilità metereologica, che porta spesso a violente tempeste.

great white shark, squalo bianco, Sudafrica, South Africa, Gansbaai, Simon's town, flying shark, Alessandro Bee, boulders beach
great white shark, squalo bianco, Sudafrica, South Africa, Gansbaai, Simon's town, flying shark, Alessandro Bee
great white shark, squalo bianco, Sudafrica, South Africa, Gansbaai, Simon's town, flying shark, Alessandro Bee

The coasts of South Africa are characterized by the "clash" between the warm Agulhas current from the Indian Ocean and the cold Benguela current from the Atlantic Ocean.

 

Near the Cape of Good Hope the two currents come into contact and this has contributed to the creation of a marine ecosystem full of marine life. At the same time, it causes severe weather instability, which often leads to violent storms.

great white shark, squalo bianco, Sudafrica, South Africa, Gansbaai, Simon's town, flying shark, Alessandro Bee
great white shark, squalo bianco, Sudafrica, South Africa, Gansbaai, Simon's town, flying shark, Alessandro Bee
great white shark, squalo bianco, Sudafrica, South Africa, Gansbaai, Simon's town, flying shark, Alessandro Bee

Lo squalo bianco è diffuso nelle acque di tutto il mondo e, per molto tempo, uno dei luoghi migliori per osservarlo è stata la costa del Sudafrica. L'isola di Seal Island, dove vive una grande colonia di otarie orsine del Capo, costituita da circa 60.000 esemplari, a lungo ha attirato numerosi squali bianchi.

great white shark, squalo bianco, Sudafrica, South Africa, Gansbaai, Simon's town, flying shark, Alessandro Bee

The great white shark is widespread in waters all over the world and, for a long time, one of the best places to observe it has been the coast of South Africa. The island of Seal Island, where a large colony of Cape fur seals lives, consisting of about 60,000 seals, has long attracted numerous great white sharks.

great white shark, squalo bianco, Sudafrica, South Africa, Gansbaai, Simon's town, flying shark, Alessandro Bee

Dal 2018, tuttavia, è stato registrato un repentino calo degli avvistamenti di squali bianchi, diminuiti a zero nel 2019, quando negli anni precedenti la media annuale di avvistamenti era di circa 205 all'anno.

Sono state elaborate varie teorie dagli scienziati, inclusa la nuova presenza in quelle acque di gruppi di orche, ma al momento le ricerche proseguono e non sono state trovate risposte definitive.

great white shark, squalo bianco, Sudafrica, South Africa, Gansbaai, Simon's town, flying shark, Alessandro Bee
great white shark, squalo bianco, Sudafrica, South Africa, Gansbaai, Simon's town, flying shark, Alessandro Bee

Since 2018, however, there has been a sudden drop in white shark sightings, which decreased to zero in 2019, when in the previous years the annual average of sightings was around 205 per year. Various theories have been developed by scientists, including the new presence of groups of orcas in those waters, but research is currently ongoing and no definitive answers have been found.

great white shark, squalo bianco, Sudafrica, South Africa, Gansbaai, Simon's town, flying shark, Alessandro Bee
great white shark, squalo bianco, Sudafrica, South Africa, Gansbaai, Simon's town, flying shark, Alessandro Bee

L'area intorno a Seal Island è stata per diversi anni molto famosa per i cosiddetti flying sharks, gli squali volanti, nome dato agli esemplari di squalo bianco che vivevano in quest’area per la loro abitudine di lanciarsi con forza fuori dall’acqua, nel tentativo di catturare un’otaria.

great white shark, squalo bianco, Sudafrica, South Africa, Gansbaai, Simon's town, flying shark, Alessandro Bee

The area around Seal Island has been for several years very famous for the so-called flying sharks, the name given to the great white shark who lived in this area for their habit of throwing themselves out of the water, in an attempt to catch a Cape fur seal.

great white shark, squalo bianco, Sudafrica, South Africa, Gansbaai, Simon's town, flying shark, Alessandro Bee
great white shark, squalo bianco, Sudafrica, South Africa, Gansbaai, Simon's town, flying shark, Alessandro Bee

Partendo da una profondità maggiore rispetto a quella in cui si trova l’otaria quando è in mare, dove generalmente nuota sulla superficie dell’acqua, gli squali bianchi si lanciano nuotando con forza verso l’alto in direzione della preda e lo slancio li porta quasi a “volare” per pochi istanti sopra la superficie del mare, in un turbinio di spruzzi e getti d’acqua.

great white shark, squalo bianco, Sudafrica, South Africa, Gansbaai, Simon's town, flying shark, Alessandro Bee

Starting from a greater depth than that in which the Cape fur seal is usually found when it is at sea, as seals uually swim on the surface of the water, the great white sharks launch themselves swimming strongly upwards in the direction of the prey and, for a couple o seconds, they "fly"  above the surface of the sea, in a swirl of splashes and drops of water.

great white shark, squalo bianco, Sudafrica, South Africa, Gansbaai, Simon's town, flying shark, Alessandro Bee

"Gli oceani sono affascinanti, con le loro onde, tempeste e improvvisi arcobaleni. Mi piacciono le foche e adoro i pinguini, sono così simpatici e buffi quando camminano e così agili e veloci quando nuotano nell'acqua"  (Ekaterina Bee)

great white shark, squalo bianco, Sudafrica, South Africa, Gansbaai, Simon's town, flying shark, Alessandro Bee, boulders beach
A.BEE-LOTW-GAN_0045 - GCL.jpg

"The oceans are fascinating, with their waves, storms and sudden rainbows. I like seals and I love penguins, they are so funny when they walk on the beach and so agile and fast when they swim in the water".   (Ekaterina Bee)

great white shark, squalo bianco, Sudafrica, South Africa, Gansbaai, Simon's town, flying shark, Alessandro Bee, boulders beach

Nelle acque della costa nei pressi di Città del Capo, in Sudafrica, vivono molti mammiferi marini, tra cui delfini, orche e balene.

Many marine mammals live in the coastal waters near Cape Town, South Africa, including dolphins, orcas and whales.

great white shark, squalo bianco, Sudafrica, South Africa, Gansbaai, Simon's town, flying shark, Alessandro Bee
great white shark, squalo bianco, Sudafrica, South Africa, Gansbaai, Simon's town, flying shark, Alessandro Bee
great white shark, squalo bianco, Sudafrica, South Africa, Gansbaai, Simon's town, flying shark, Alessandro Bee
bottom of page